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Bret et Kira, deux Californiens qui rétrofittent avec l’énergie solaire

Par Retrofit-Daily

Lorsque Brett et Kira se rencontrent en 2006, ils décident de faire ensemble un retour à la nature, en Californie du Nord. Très vite, le jeune couple fait le point sur ce qui compte vraiment pour eux. L’autosuffisance et la création de leur propre énergie, évidement de manière durable, devient pour eux une priorité. Qu’ils transposeront bien sûr, sur leur véhicule…

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Brett et Kira, et l’un des deux combi converti à l’electrique. Photos : Solarrolla

 

Le retrofit pour rouler à l’énergie solaire

Brett, diplômé en génie mécanique, construit des voitures depuis son adolescence. Il a travaillé à la mise en place de systèmes solaires, hydroélectriques et éoliens. Il a aussi expérimenté l’électricité et le chauffage à la vapeur. De bonnes bases pour la création de leur entreprise Solarrolla

En 2009, ils construisent leur premier véhicule à énergie solaire à partir d’une voiturette “Golf Cart”. Les performances du véhicule se révèlent étonnantes. Ils commencent donc voir plus grand. En imaginant et en planifiant la construction d’un véhicule autorisé à rouler sur la route. 

Arrive ensuite la conversion electrique d’une fourgonnette postale Anglaise, Harbuilt Electric de 1973. Puis d’autres Golf Carts et deux Rickshaws indiens. Tous alimentés par l’énergie solaire. Puis construisent deux scooters à énergie solaire, à partir de “zéro”.

 

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La voiturette “Golf Cart”, 1ère conversion électrique du couple en 2009. Photo : Solarrolla

 

La conversion du combi vw en electrique

En 2015 le couple attaque son premier combi VW electrique, sur un modèle de 1973, en vente à 199 999$ sur leur site. Puis un deuxième, pour le chanteur Redfoo, connu pour son tube « I’m Sexy and I Know it ». Avec un panneau solaire de 3 000 watts, une batterie Tesla Model S. Mais aussi la direction assistée… Pas inutile de préciser que l’artiste roule avec son combi VW electrique tous les jours.

 

Lire aussi : La formidable histoire du combi vw électrique pour sensibiliser au ré-emploi.

 

Ce deuxième combi VW est propulsé par le moteur électrique NetGain Hyper9HV, le plus efficace du marché. Avec ses 7 modules de batterie Tesla (modèle S 5,3 kWh) pour un total de 37,5 kWh, ce qui équivaut à environ 160 km d’autonomie. Les 3 kW d’énergie solaire produite entre le toit et les deux auvents solaires font bien sûr du combi, un véhicule unique en son genre. 

 

 

La passion de la conversion electrique au solaire

La conversion electrique des véhicules en electrique solaire, devient une passion. En 2018, le couple décide de se faire une petite folie, en construisant le Navistar eStar. Un véhicule 100% électrique, autosuffisant pour Joel Gregory dont le projet est de voyager de l’Alaska à l’Argentine en 100% énergie solaire.

Suivront, un vélo cargo à trois roues avec un auvent solaire de 400 watts, ainsi qu’une première station de recharge solaire mobile.

 

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La Navistar eStar, véhicule 100% électrique et autosuffisant converti pour Joel Gregory . Photo : Solarrolla

 

L’homologation des véhicules convertis à l’électrique en Californie

Les véhicules convertis à l’électrique par le binôme de Solarolla, sont évidement testés de manière approfondie avant d’être livrés aux clients. La petite entreprise est d’ailleurs assurée pour l’ensemble des véhicules qu’elle convertit à l’électrique. 

Le rétrofit des véhicule se développe vite aux Etats Unis. En particulier en Californie.  

Tant que la conversion n’ajoute pas d’autre système fonctionnant aux énergies fossiles, l’EPA ou le CARB (Agence pour la qualité de l’air en Californie) n’exigent pas de certification. Plus simple.

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